La macchina fotografica: questa sconosciuta

16 03 2010

A noi l’idea che un cane possa aver paura di una macchina fotografica può far sorridere. Siamo abituati ai cani di casa, i nostri o quelli di amici, e questi animali a modo loro sanno cos’è una macchina fotografica, o per meglio dire sanno che non è pericolosa.

Un cane del canile questo non può saperlo. Non ne ha mai vista una e probabilmente quell’oggettino piccolo e (se metallizzata) luccicante, capace a volte di abbagliare non ha nulla di rassicurante, soprattutto perché noi lo mettiamo davanti agli occhi e il cane non può più leggere la nostra espressione facciale.

La macchina fotografica è il classico oggetto che, se associato a un evento traumatico (anche lieve), può suscitare paura nel cane. Immaginiamo ad esempio che nel momento in cui stiamo scattando una foto a un cane in canile, questo salta giù dalla cuccia e, rimanendo abbagliato dal flash, si fa male. Da quel momento in poi gli basterà vedere la macchinetta per andare in ansia. Quest’evento, se non bilanciato a dovere da un lavoro sulla coscienza dell’oggetto, potrebbe trasformare quella paura in una fobia. Allora gli basterà veder entrare nel settore quel particolare volontario addetto alle foto per andare in ansia. Il pericolo che questo sfoci in una generalizzazione non è poi così distante.

Qualche tempo fa abbiamo fatto la prova, entrando con la macchinetta fotografica, all’interno di un box dove ci sono tre cani con diversi livelli di pro-socialità: si tratta di Gigio, Creamy e Marvy.

Mentre Gigio è un cane molto socievole con le persone, le due femmine sono molto più timide; in particolare, mentre Creamy assume spesso atteggiamenti conflittuali, riuscendo a fidarsi delle persone salvo poi allontanarsi dopo pochi secondi e ritornare, Marvy ha serie difficoltà a lasciare che i volontari si avvicinino a lei per accarezzarla.

Vedremo come hanno reagito distintamente Gigio e Creamy (Marvy è sempre rimasta nella cuccia) alla vista di una persona con la macchina fotografica.

GIGIO

In una prima fase Gigio mostra timore verso la macchinetta fotografica: testa e orecchie basse, coda bassa, sguardo timoroso e postura rigida. Sta cercando di capire cosa ha di fronte.

Gigio fa avanti e indietro per il box, guardando ora la macchinetta ora altrove, la coda sempre bassa come pura la postura, combattuto tra l’idea di avvicinarsi e il non fidarsi a farlo.

Gigio ha deciso di tentare di avvicinarsi e lo fa con passo cauto, la testa sempre bassa e l’andatura lenta, per darsi il tempo di studiare la macchina fotografica.

Gigio ce l’ha fatta: ha superato la paura ed è venuto a prendersi le meritate coccole.

CREAMY

In un primo momento Creamy sembra interessarsi a noi, si avvicina leggermente scodinzolando, per poi però fermarsi e temporeggiare, facendo qualche passo indietro, combattuta se fidarsi o meno.

Poco dopo però Creamy decide di non fidarsi e si volta, all ontanandosi e tornando indietro.

Dopo aver visto Gigio avvicinarsi, Creamy decide di imitarlo e, per osmosi emozionale, arriva da noi con fare circospetto.

Infine riusciamo persino a farci dare una bella annusata alle mani. Basta questo, perché poco dopo, Creamy tornerà nella sua cuccia.

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Imprinting

16 03 2010

L’Imprinting è l’assimilazione di un animale alla propria specie, è il prendere coscienza di appartenere a questa o a quella specie, è l’identificazione dei propri cospecifici in qualità di partners sociali e sessuali, è il raggiungimento della cognizione di sé.

Un cane non nasce sapendo di essere cane, ma è importante che scopra di esserlo.

Il percorso è lungo è difficile per il cucciolo e sta alla madre aiutarlo, indirizzandolo attraverso le sue prime settimane di vita in modo che impari le regole fondamentali di quella che sarà la sua esistenza.

Ma analizziamo attentamente le varie fasi in cui si divide la crescita del cucciolo:

Periodo prenatale

Alcuni studi ipotizzano che il periodo prenatale possa avere la sua influenza sulla formazione del cucciolo, e sono intesi a dimostrare che se la madre è sottoposta a stress particolari, il feto ne possa risentire, con conseguenze negative sui piccoli che nasceranno.

Periodo neonatale: prima e seconda settimana di vita.

I cuccioli nascono ciechi e sordi e sta alla madre stimolare il loro primo respiro leccandoli nella zona ombelico-genitale (se la cagna è al primo parto c’è il rischio che non sappia comportarsi correttamente). Inoltre sta sempre a lei stimolarli nella zona genitale affinché essi eliminino feci ed urina (se i cuccioli sono starà a noi eseguire questa delicata operazione, altrimenti moriranno). Nel momento in cui la madre li capovolge a pancia in su e li lecca per stimolarli, esegue nello stesso tempo un particolare e importantissimo insegnamento ai piccoli: si tratta del comportamento di “sottomissione passiva” a pancia all’aria,che in fase adulta risulta indispensabile al cane per comunicare la propria sottomissione a un altro adulto e, quindi, inibire nell’altro l’aggressività. Molto spesso due cani in conflitto per dominanza ritualizzano in questo modo la vittoria dell’uno sull’altro, senza dover ricorrere a una vera e propria lite. Un cane che da cucciolo non venga stimolato a posizione supina – generalmente perché orfano e quindi allevato in maniera sbagliata dall’uomo – non saprà ritualizzare la sottomissione passiva e avrà, in seguito, grandi difficoltà a relazionarsi con i propri simili, coi quali tenderà a scontrarsi ripetutamente rischiando gravi conseguenze.
Un’altra cosa importante è il contatto fisico. Le cucciolate sono solitamente numerose e i piccoli sono ammucchiati gli uni sugli altri accanto alla madre per suggere il latte. Cuccioli che vengano tolti precocemente alla madre – e saranno quindi privi di questi continui contatti – è probabile che crescano in modo scorretto, manifestando fastidi nelle stimolazioni tattili da parte dell’uomo e conseguente ostilità

In questa fase è importante che i cuccioli ricevano tutti gli stimoli naturali per cui sono predisposti. L’eventuale assenza di determinati stimoli può causare alterazioni funzionali nell’adulto. Già in questa fase inoltre i cuccioli sviluppano una certa capacità di discriminazione. Essi reagiscono ai rinforzi positivi – il latte, il contatto con il pelo, il calore della madre – importanti al fine dell’apprendimento.

Infine, contrariamente a quanto si credeva in passato, manipolare i cuccioli fin da questa età in modo leggero e non continuativo, può avere effetti positivi sul comportamento del cane nei nostri confronti, man mano che crescerà.

Periodo di transizione: terza settimana di vita

Durante il periodo di transizione, all’incirca nella terza settimana di vita, si assiste ad uno sviluppo fisico e nervoso molto rapido, che porta il cucciolo ad acquisire gli ultimi elementi sensoriali. Così mentre la corteccia cerebrale termina il suo sviluppo i piccoli aprono gli occhi, cominciano a sentire i suoni, gli spuntano i denti, imparano a fare i bisogni senza più gli stimoli della madre, alcuni cominciano a reggersi sulle zampe e a scodinzolare.

Alla percezione di sempre maggiori stimoli, corrisponde un inizio di indipendenza dalla madre, che tuttavia non deve significare che possano separarsene: questa eventualità potrebbe causare gravi danni comportamentali nel cane che sta crescendo.

Periodo di socializzazione: dalla quarta alla decima/dodicesima settimana di vita.
In questo periodo, si definiscono i rapporti sociali all’interno della cucciolata, si sviluppa completamente il comportamento di evitamento ed il gioco e dall’ottava settimana si notano le prime reazioni di paura. I piccoli familiarizzano coni fratelli, con l’ambiente circostante, con la madre e con gli esseri umani.
Il ruolo della madre e dei fratelli è ora determinante. La madre può cominciare a insegnare ai piccoli a controllare il morso e la stretta mandibolare (“inibizione del morso”) e quindi a giocare senza stringere eccessivamente. Nei casi in cui questo particolare insegnamento non avviene – cucciolo separato troppo presto dalla madre o cagna primipara – il cane potrebbe crescere senza la giusta inibizione del morso e quindi giocare con l’uomo o con altri cani senza rendersi conto di stringere troppo e provocare dolore: se il cane in questione è un adulto di grossa mole, questo può divetare un comportamento molto pericoloso e di difficile gestazione.
La madre inoltre insegna ai piccoli a ringhiare e la “gerarchizzazione alimentare” (rispettare un ordine gerarchico per mangiare).
Anche la calma e l’autocontrollo vengono appresi grazie agli atteggiamenti materni: crescendo, i cuccioli divengono sempre più intraprendenti ed esigenti e allora la madre, appoggiando la zampa sulla loro schiena ed emettendo un basso ringhio, li convince a smettere e a controllarsi. Nel caso di cuccioli tolti alla madre, crescendo essi potrebbero diventare adulti iperattivi, difficili da gestire e da controllare da parte dei padroni.
Il gioco con i fratelli ora è diventata un’attività primaria. Giocando essi imparano quei comportamenti ed atteggiamenti che saranno poi indispensabili da adulti: la monta, la caccia, l’agguato, l’uso della coda, della bocca, ecc.

Il gioco è per loro una vera e propria “palestra di vita” e se viene a mancare (cuccioli orfani e/o isolati dai cospecifici) crescendo avranno grossi problemi di socializzazione con i loro cospecifici e saranno orientati a interagire più con le persone che con i propri simili.

In questa fase, l’interesse verso i cospecifici si sposta verso l’uomo e poi verso tutto ciò che è nuovo (altri animali, ambienti sconosciuti ecc.).

E’ quindi importante che il cucciolo verso le 3-5 settimane di vita inizi a interagire con altri cuccioli e comunque entro i tre mesi di vita, è importante che impari a interagire sia con gli uomini che con altri animali in modo che la sua socializzazione sia completa e non dia problemi una volta diventato adulto.

E’ da sottolineare che la socializzazione interspecifica non ha le stesse caratteristiche dell’identificazione di specie: la socializzazione con specie diverse richiede infatti molta più fatica di quella intraspecifica e sono indispensabili rinforzi perché rimanga nel tempo e inoltre dipende molto dai singoli individui (uomo, donna, bambino, di colore, con cappello, con barba ecc.)
Un cucciolo che cresca senza vedere mai un bambino, da adulto potrebbe riconoscerlo come “essere umano” ma come “animale” e questo è uno dei motivi per cui a volte alcuni cani aggrediscono dei bambini, scambiandoli per prede naturali.
Questo significa che è fondamentale per la crescita del cucciolo, che egli viva tane esperienze diverse, sempre nel rispetto del suo equilibrio interiore (quindi meglio interrompere se il piccolo risulta eccessivamente spaventato e rivolgersi a un educatore comportamentista).

Infine, nella fase di socializzazione, i cuccioli nell’adattarsi a determinati ambienti, odori, suoni, imparano a sentirsi più sicuri e per questo è importante fargli conoscere da subito i diversi ambienti in cui cresceranno, cosicché non debbano aver paura di fare nuove scoperte. Un cane cresciuto in campagna e portato in città da adulto, ne sarà spaventato e avrà difficoltà ad ambientarsi; ma un cane che fin da cucciolo ha visto sia la tranquillità della natura che il caos della città, crescerà più sereno e sicuro di sé.





I cuccioli calabresi

15 03 2010

Un caso che abbiamo seguito un annetto fa, è quello di due cuccioli che vivevano randagi in Calabria. Quando si fa volontriato in canile, si finisce per avere un cuore sempre troppo grande. Così, dopo aver letto un annuncio che parlava di questa situazione limite, in cui due cuccioli erano abbandonati per strada da soli e senza mamma, in un paesino sperduto della Calabria, dove, si sa, ai cani non viene data molta considerazione, decidemmo di comune accordo con Alessandra, anche lei volontaria in canile, di farli arrivare a Roma, sperando di riuscire a trovare al più presto una famiglia pronta ad accoglierli.

In realtà, fin dal loro arrivo, ci rendemmo conto che erano molto spaventati, ma sul momento attribuimmo la cosa al lungo viaggio e al repentino cambio di ambiente.

Li chiamammo Tristano e Isotta,  avevano circa tre mesi e un mucchio di speranze per un futuro roseo.

Non avendo possibilità di tenerli in casa, li mettemmo in una pensione dove Alessandra andava tutti i giorni per farli mangiare e, quando possibile, portare fuori a passeggio. Mentre Isotta sembrava sì timida, ma comunque ben disposta nei nostri confronti, Tristano ci apparve subito più problematico. Diffidente, sempre in disparte, non si avvicinava a noi, girava al largo guardandoci di sottecchi, facendo ampi giri per studiare i nostri movimenti, costantemente teso.

Mentre il tempo passava e noi spargevamo in giro annunci su annunci, la loro mole, che cresceva rapidamente verso la taglia grande, e il loro carattere introverso, non ci aiutavano a promuoverne a dovere l’adozione.

E così il passar dei mesi e l’ambiente privo di stimoli positivi, contribuirono a rendere i due cuccioli ancora più diffidenti di quand’erano arrivati. Le loro paure sembravano aumentare.

Ormai avevano cinque mesi, erano con noi da due e niente si muoveva. Cominciammo seriamente a pentirci della decisione di portare via quei cuccioli dalla Calabria con la presunzione che sarebbe stato facile farli adottare.

Poi, le cose iniziarono a girare. Alessandra trovò casa a Tristano presso una sua collega, rimasta colpita dalla storia di questo cucciolone che non si fidava di nessuno, che non si lasciava avvicinare, che si faceva mettere il guinzaglio solo dopo essersi schiacciato addosso al muro con uno sguardo carico di paura. Dopo aver illustrato apertamente a questa signora tutte le difficoltà che quell’adozione avrebbe comportato, prima fra tutte l’eventualità che ci sarebbero potuti voler dei mesi prima di riuscire a stabilire un contatto ravvicinato col cane, lei, ben determinata, decise di adottarlo. Prima che lo portasse con sé le suggerimmo di lasciarlo tranquillo per i primi tempi, di non forzarlo a stabilire un contatto, di fare tutto come se lui non esistesse, lasciando che fosse lui a decidere di fare il primo passo.

E cosi fece, ma le cose non sembrarono andare molto bene.

Tristano si rintanò nell’angolo più nascosto del giardino e, per non farsi vedere in giro, usciva dal suo nascondiglio per mangiare soltanto la notte. Se ne stava sempre celato alla vista, fermo in quel cantuccio dove in seguito fu sistemata la sua cuccia, muovendosi solo in assenza delle persone.

Fu una cosa molto lunga e la signora, che forse aveva sottovalutato l’impegno, più di una volta mostrò segni di cedimento verso quel cucciolo che non sembrava essere minimamente felice della sua nuova vita.

Ma ha tenuto duro. Anzi entrambi hanno tenuto duro. E pian piano, Tristano ha fatto i suoi passi. Senza forzature.

Ci sono voluti molti mesi, ma  col tempo ha iniziato a mangiare (anche con gli esseri umani nei paraggi) e a farsi un giro in giardino, sempre guardingo, pure se non era solo.

Oggi è un cane con tante difficoltà: se arriva qualcuno a casa, che non siano i suoi padroni, si rifugia nel suo angolo e non si fa toccare; al di fuori dal suo giardino non si sente sicuro e quindi non ama uscire in passeggiata. Nonostante tutto però, ha trovato una sua dimensione e, ciò che più conta, ha imparato a fidarsi delle persone della sua famiglia umana; con loro è sereno, riesce a godersi le carezze e a farsi una corsa in giardino dimenticando, anche se per poco, le sue terribili paure.

Per Isotta, la sorellina, c’è voluto ancora più tempo perché trovasse una casa, ma alla fine le si sono spalancate le porte di una villetta nientemeno che a Bolzano.

Pensavamo che per lei fosse più facile ambientarsi, poiché sembrava più socievole del fratello, ma ci sbagliavamo.

Come Tristano, si scelse un angolo del giardino, ben nascosto, e rimase lì.

Dopo quattro giorni, la ragazza che l’aveva adottata ci chiamò dicendo che voleva riportarla a Roma perché la piccola non mangiava, non interagiva né con loro, né con il loro cane e lei pensava fosse una crudeltà tenerla in quel modo, visto che io le avevo parlato si di una cagnolina timida ma non certo inavvicinabile. Fu una sorpresa anche per noi rivedere in lei gli stessi problemi del fratello.

Chiedemmo all’adottante di darle un po’ di tempo, di non forzarla, di lasciarla tranquilla nella sua cuccia, lasciandole modo di prendere coraggio e fare il primo passo. Qualche giorno dopo ci arrivò via e-mail una foto di Isotta assieme a dei bambini! La sua padrona ci scrisse che aveva invitato dei bambini a casa per il compleanno del figlio; erano pochi, appena cinque bambini, e giocavano fuori in giardino. Lei aveva detto loro di lasciare in pace Isotta, ma lei, a un certo punto, incuriosita forse dal clamore e dalle risa, era uscita dalla cuccia e con fare timido si era avvicinata ai bambini.

Questa cosa ci ha ragionevolmente colpito, poiché la prima cosa che avevamo pensato nel sentir parlare di un bambino, era che un cane così timido potesse seriamente spaventarsi di fronte ai modi sempre troppo vivaci dei bambini.  Per qualche motivo, invece, su di lei ha avuto l’effetto opposto.

Non è da escludere che, nella strada polverosa della Calabria da cui è stata prelevata, non giocasse con dei bambini. È soltanto una congettura, ma il loro ricordo potrebbe averla spinta ad avvicinarsi anche ai piccoli bolzanesi.

Giorno dopo giorno Isotta ha acquistato sempre più fiducia e oggi, pur  avendo un atteggiamento dimesso verso gli uomini (è molto più socievole verso le donne), è un cane sereno, capace di andare in vacanza con tutta la sua famiglia su un camper, a zonzo per l’Italia.





Interpretare i segnali

8 03 2010

Per consentirci di comprendere il loro stato d’animo, i cani ci mandano continuamente dei segnali, tramite i quali cercano di farci capire quando sono ben disposti nei nostri confronti, quando hanno voglia di giocare, quando invece sono a disagio o, peggio, hanno paura.

Si tratta di una serie di segnali di stress (grattarsi, sbadigliare) e calmanti (come leccarsi il muso, guardare l’altro in modo non diretto, avvicinarsi seguendo traiettorie non dirette, mettersi pancia a terra, socchiudere gli occhi), che il cane usa per calmare se stesso innanzitutto, per darsi modo di trovare la giusta risposta a uno stimolo esterno, e per tenere bassa la tensione di un nuovo incontro; vi sono poi i segnali di pacificazione (assumere atteggiamenti et-epimeletici come mettersi pancia all’aria, invitare al gioco, leccarsi il muso) e di criptazione (voltare la testa altrove, annusare in terra, sedersi di spalle), che vengono usati per lo più per far comprendere all’altro individuo – sia esso uomo o cane – il proprio stato d’animo, le proprie intenzioni benevole (nel caso di pacificazione) o di indifferenza e chiusura (nel caso di criptazione).

I segnali di disposizione (legate alla postura: baricentro spostato avanti o indietro, altezza della coda, disposizione delle orecchie), permettono al cane di informare gli altri di come si pone di fronte a una data situazione (come può essere un nuovo incontro o un altro stimolo esterno); i segnali di richiesta, di ingaggio e di allerta servono al cane per invitare l’altro in un’attività piacevole (es. gioco o epimelesi), avvisare gli altri di un’attività che si sta per intraprendere (es. abbaiando) o di un pericolo di fronte al quale reagire (l’abbaio in questi casi può avere funzioni diverse e differenti tonalità);  ci sono poi i segnali di presenza (la marcatura o l’abbaio), per avvisare della propria presenza su un territorio.

Per riconoscere quando un cane ha paura, dobbiamo saper osservare tutti questi segnali. In particolar modo, un cane che emetta continuamente segnali di calma e di pacificazione, ci sta comunicando tutto il suo disagio di fronte a una data situazione.

La postura, in questi casi, a seconda che sia spostata indietro o in avanti, può esserci utile per capire se, di fronte a questo disagio, egli reagirà in modo remissivo o aggressivo.

Altri segnali possiamo leggerli nella mimica facciale (ad es. mostrare i denti, sguardo fisso o sfuggente), nella gestualità del corpo (movimento della coda, delle orecchie, della lingua) e nel movimento (come le traiettorie, diritte o curve), nella prossemica (vicinanza o lontananza dagli altri soggetti)  e nell’osservazione del pelo (come la classica piloerezione del mantello sulla schiena).

Il classico cane che ringhia col pelo dritto è certamente un cane potenzialmente aggressivo, ma qui occorre osservare con attenzione altri elementi: se le orecchie sono tese indietro, la postura è bassa e la coda è tra le gambe, ci troviamo di fronte a un cane che, con ogni probabilità, ci attaccherà solo se continueremo a importunarlo, fosse anche solo guardandolo, perché ha paura di noi. In un caso come quello appena descritto, il baricentro spostato all’indietro potrebbe però essere suscettibile di un’interpretazione differente: il cane potrebbe essere più disposto alla fuga che ad aggredire.

Sfortunatamente, la maggior parte delle persone, anche quelle che hanno un cane, non sanno interpretare i messaggi che ricevano dal proprio compagno a quattro zampe.

Difficilmente, di fronte a un cane che esprime disagio, la gente si domanda a cosa è dovuta tale reazione. Il più delle volte il primo pensiero è che quel povero cane è stato maltrattato, il che potrebbe essere anche vero, ma in tal caso la prima cosa da fare sarebbe cambiare totalmente approccio, cercando di destare l’interesse nel cane nei nostri confronti e non obbligarlo a interagire con noi.

Se solo guardassimo di più i nostri cani, impareremmo molte cose. Basterebbe osservali giocare al parco per rendersi conto di chi, in un gruppo di cani, in quel momento si diverte di più o di meno, se c’è qualcuno in soggezione rispetto agli altri, se è presente un elemento più forte che tende a prevaricare gli altri, chi tra di essi emette in modo più insistente segnali di calma per allentare la tensione.

Già questo potrebbe essere utile a inquadrare che tipo di relazione, il nostro cane, è abituato a impostare con i conspecifici.

Sfortunatamente, molte persone portano il proprio cane al parco con l’idea di lasciarlo “sfogare”, senza badare molto a come si comporta, passando quella mezz’ora – spesso anche meno – al cellulare o chiacchierando con gli altri “canari”.

Non è inusuale che proprio questo fenomeno sia all’origine del malessere – per i proprietari inspiegabile – a causa del quale questi cani non si divertono affatto quando vengono portati al parco.

Sforzarci di capire i nostri cani, dedicandogli appieno il nostro tempo, è la base per cercare di risolvere alcune delle loro paure che, non di rado, dipendono – o vengono accentuate – da nostri errati comportamenti.

In canile, queste situazioni sono portare all’eccesso, sia per lo scarso tempo a disposizione dei volontari, sia per la difficoltà di relazionarsi a dovere con i cani (ambiente rumoroso, larga diffusione di odori, livello di stress molto alto ecc.), ma ciononostante è possibile osservare il comportamento dei cani durante le  uscire nel loro settore, nonché all’interno dei box, cercando di comprendere i segnali che ci mandano.

Capirli è essenziale per poter iniziare un percorso, lungo e non certo facile, che col passar del tempo – del nostro tempo – potrà arrivare a dare dei buoni frutti.

A loro modo, i cani parlano.

Siamo noi che non li capiamo.





Rinforzo positivo e autoaccreditamento

8 03 2010

Nella maggior parte dei cani, la motivazione primaria dell’appetito è molto forte e riesce a far vincere loro – anche se solo per un momento – anche stati paurosi ben radicati.

Non è inusuale infatti che al rifugio, cani che normalmente si tengono a distanza da noi, poi vengano a mangiare un bocconcino dalla nostra mano, se glielo porgiamo nel modo giusto (generalmente accovacciati e guardando altrove); si tratta di brevi istanti, dopodiché il cane gira sui tacchi e fa quei due o tre metri che gli consentono di tenerci al di fuori della sua cosiddetta bolla di tolleranza.

Questo lavoro, che molti volontari svolgono senza nemmeno saperlo e un po’ a caso, se mirato al raggiungimento di uno scopo specifico, rappresenta un primo importante step verso quella che poi dovrà svilupparsi come una relazione sociale con noi. Ovviamente stiamo parlando di cani che hanno paura delle persone e grosse difficoltà a impostare una relazione con un essere umano che sia anche solo di tolleranza nel condividere uno stesso spazio. Col passare del tempo il cane imparerà a non temerci, che l’individuo-uomo è fonte di soddisfazione per il suo appetito e questo farà in modo da metterci in una luce migliore ai suoi occhi. Quindi cominceremo a premiarlo con un bocconcino tutte le volte che ci guarderà, che ci verrà vicino, che ci permetterà di accarezzarlo, procedendo in questo modo fino ad ottenere da lui sempre maggior confidenza. È opportuno che questo lavoro venga compiuto da più di una persona, per non correre il rischio che si crei un legame morboso con una sola persona, che rischierebbe di trasformare quella relazione in una sorta di dipendenza.

Mentre il cane acquista maggior fiducia in noi, man mano che gli incontri si svolgono, on solo noi veniamo accreditati come persone verso cui non aver paura, ma il cane stesso aumenta la propria autostima, vincendo la sua diffidenza nei nostri confronti.





Goldie

8 03 2010

Abbiamo trovato Goldie per la strada circa un anno e mezzo fa. Era appena sfuggita a una macchina che l’aveva quasi investita ed era spaesata. Più tardi scoprimmo che una persona della nostra zona l’aveva vista una settimana prima mentre veniva scaricata da un’auto in corsa. Goldie è giovane, avrà sì e no due anni, e pensiamo sia incrociata con un Golden Retriever, poiché la somiglianza è davvero notevole. Con le siamo stati sfortunati: più di una volta ci è capitato di trovare delle possibili adozioni che poi, per i più svariati motivi (non dipendenti dal cane), si sono sempre risolte con un buco nell’acqua. Goldie alloggia in una pensione per cani, nulla di diverso dal canile in realtà, se non fosse per il box molto spazioso, che comunque condivide con altri quattro cani. Lei non vive affatto bene questa situazione: all’interno del box è sempre molto nervosa e quando entriamo per pulire lei è sempre molto competitiva con gli altri cani per avere le sue carezze esclusive; anche il momento del cibo è vissuto con estrema tensione e noi dobbiamo essere molto veloci nel sistemare le ciotole in modo distanziato affinché i cani non si innervosiscano. Bisogna aggiungere che questa pensione non ha a disposizione aree di sgambamento, per cui dobbiamo essere noi quando possiamo – non molto spesso purtroppo – a portare fuori i cani al guinzaglio. Tutto questo frustra terribilmente tanto Goldie quanto gli altri cani, e così per un certo periodo abbiamo spinto la sua adozione il più possibile, portandola spesso fuori, facendole foto e filmati nella sua relazione con gli altri cani, con le persone, e persino con gatti e bambini. Goldie si è sempre dimostrata molto dimessa all’esterno, perdendo quella prepotenza che un po’ la distingue all’interno del box. Ci siamo accorti di come vada tranquillamente al guinzaglio, di come osservi calma tutto ciò che di nuovo si trova a conoscere, di come non abbia alcun problema a venire a contatto con i bambini, di come i gatti la incuriosiscano (senza per questo farne delle prede). Goldie ci dimostra ogni volta come il suo comportamento cambi totalmente dal box all’esterno. Naturalmente più esperienze riesce a fare, maggiori saranno le possibilità che, una volta adottata, non vada incontro a esperienze disturbanti. Il fatto di conoscere già da ora quello che l’aspetta, deve essere una garanzia tanto per lei quanto per il futuro adottante. Tutto questo per dire che il comportamento di un cane del canile a volte può non corrispondere al suo atteggiamento fuori; la paura, nata dalla non conoscenza, può insorgere anche una volta che venga adottato. Per questo, lo ripetiamo ancora una volta, è essenziale che ogni cane potenzialmente adottabile, esca dal canile per vivere quelle esperienze che un giorno potrebbero rappresentare il suo futuro.





Bulla

6 03 2010

Fin dalla prima volta che vedemmo Bulla in canile, pensammo che era un vero peccato che una molossetta così carina fosse un cane letteralmente inavvicinabile. Quando passavi di fronte al suo box, ti fissava senza mai scollarti gli occhi di dosso e se provavi ad avvicinarti, scattava contro la rete e abbaiava finché non ti allontanavi. Per lungo tempo, nonostante avesse un compagno di indole timida ma socievole, lei non ha fatto progressi e nessun volontario osava tentare un approccio con lei, temendo di essere morso. Era chiaro che la sua paura più grande erano le persone.

Col passar del tempo il suo compagno è stato adottato e al suo posto è subentrato  un cane che è un vero scalmanato, allegro e socievole con tutti i volontari. Non sappiamo se questo, in qualche modo le abbia giovato, ma a un certo punto abbiamo deciso di provare a lavorare con lei utilizzando il rinforzo positivo del cibo.

Dapprima non osava avvicinarsi e bisognava lanciarle i bocconcini in terra, coprendo man mano una distanza sempre minore.

Purtroppo in canile sono poche le persone in grado di dedicarsi a un lavoro del genere, che sapevamo sarebbe stato lunghissimo fin da subito, per cui quello che siamo riusciti a fare è stato lavorare con lei due, massimo quattro volte al mese, veramente niente. Eppure, nonostante questo, a un certo punto qualcosa è cambiato nel suo sguardo.

Quando aprivamo il suo box, non scappava più lontano a farsi i fatti propri, ma ci dedicava attenzione, leccandosi il muso, guardandoci le mani, come se aspettasse l’ora del bocconcino.

Così, pian piano siamo riusciti a far sì che si avvicinasse, che mangiasse dalla mano o prendesse i bocconcini se li appoggiavamo sulle ginocchia, che si lasciasse accarezzare mentre li mangiava. Carezze lievi, il minimo indispensabile, perché appena terminava il boccone, si tirava subito indietro, pronta però ad aspettare il successivo.

Oggi Bulla, quando vede arrivare i volontari che la conoscono e con cui ha stabilito questo rapporto, ha una luce diversa negli occhi. Certo, la strada è ancora lunga da fare, ma lei  non è più quel cane “potenzialmente pericoloso” che una volta molti credevano; è invece un cane che ha voglia di interagire con noi, forse solo per prendersi un  bocconcino, o forse, chissà, anche per farsi accarezzare in quei pochi secondi, nonostante non sia ancora pronta per desiderare da noi, soltanto quello.